Ortaçağ’da ve daha sonraki zamanlarda Avrupa’da baharatın büyük önemi vardı. O zamanki insanlar az pişmiş ve basit yemeklerine biraz olsun tat verebilmekte, ayrıca etleri ve yemekleri uzun zaman bozulmadan saklayabilmekte çok sıkıntı Çekiyorlardı. Bundan dolayı hem yemekleri lezzetlendirmek, hem de uzun zaman saklayabilmek için baharat kullanmak zorunda kalıyorlardı. Baharat, bilhassa etleri sıcakta bozulmaktan bir müddet için kurtarıyordu. Bu bakımdan tarçın, karanfil ve biber çok pahalıya satılırdı, adeta ağırlıklarınca altın değerindeydiler.